修行與腦內革命 – 甘露VS腦內嗎啡與褪黑激素

2011 年 06 月 28 日 § 2 則迴響

文/石連柱(美國德州大學碩士畢)

腦內嗎啡、褪黑激素與甘露三者,
同是腦部的三項分泌
前二項是有形的,後者則是無形的
但是三者同樣都受無形的心理狀態所影響
心情愉快、清淨心地、靜坐都有助於三者的分泌
這正印證了「心氣不二」的說法

人類的身體組織是一個非常奧妙的生化系統,從醫學的觀點來說維持人體生命運作的組織主要分為︰神經系統、內分泌系統、淋巴系統、骨骼系統、關節以及肌肉系統。以腺體為主要成員的內分泌系統和包括腦、脊髓、神經在內的神經系統,是人體內的兩大訊息傳遞系統。它們緊密協調合作,根據體內、體外環境的變化,對各器官的功能作出迅速而精確的調節與控制,以維持各項生理機能的正常運作。

內分泌系統內的腺體根據需求,分泌出不同數量的荷爾蒙(或稱為激素);而荷爾蒙就像是傳遞訊息的使者,它們通過血液循環或細胞間的擴散,到達於各個目的地,直接或間接操控著各種生理活動,譬如生長、代謝、消化、睡眠、心跳、體溫等。由腦部分泌出來的荷爾蒙當中,目前最為科學家研究重視的,主要就是腦內嗎啡及褪黑激素。此外,從佛教與印度瑜伽的觀點來說,人在靜坐當中腦部還會分泌一種名為甘露的液體。這三者間有何相同?有何相異?且讓我們一起來探討。

腦內嗎啡

腦內嗎啡,醫學上的英文名稱是 Endorphin,一般譯作恩多芬、安多酉分、腦啡或內啡月太,是由體內形成的一種物質(荷爾蒙),具有舒解疼痛的作用。它的化學結構因為與麻藥的嗎啡相似,故稱之為腦內嗎啡。麻藥的嗎啡會有副作用和上癮的危險,至於腦內嗎啡則完全沒有這種顧慮。腦內嗎啡除具有止痛效果外,還能控制人體對壓力的反應,調節腸壁的收縮,促進人體舒暢的感覺及控制情緒,並且具有調節腦下垂體釋放成長及生殖荷爾蒙的功能。

1973 年,嗎啡被發現在人體幾個特殊的地方(鴉片接受體),譬如腦部、肌腱及神經末端產生作用,這項發現引發後來辯識出人體細胞產生的某些蛋白質分子具有相同的鴉片接受體。腦部所發現的這些種類的蛋白質分子後來被另命名為 Enkephalins 即腦啡月太。 一種稱為β-內啡月太的腦內嗎啡是最常為醫學家研究的對象,它主要產生在腦部及腦下垂體內。

中國傳統醫學上的針灸被認為是因為刺激腦內嗎啡的釋放因而具有止痛的效用。根據研究顯示腦內嗎啡的分泌與否受人的情緒好壞影響,心情好時自然會分泌大量的腦內嗎啡,令全身舒暢,提高人體的免疫機能,避免生病,提高壽命等等;相反的,如果心情沮喪或憤怒時,腦內嗎啡就分泌不出來,不僅如此,身體此時甚至會分泌出具毒性的去甲腎上腺,降低人體的免疫機能,導致容易生病,減少壽命。研究指出清淨心地及靜坐冥想均有助於腦內嗎啡的分泌。

褪黑激素

褪黑激素,醫學上的英文名稱為 Melatonin,是由腦部的松果體所分泌出來的一種荷爾蒙。它的化學結構非常簡單,但是在人體內卻具有舉足輕重的作用。松果體是在我們腦子當中,一個大約七毫米π四毫米大小的扁錐型小體,它似一棵碗豆,鑲於腦部深處。

在所有的腺體中,松果體是人體內第一個形成的腺體。松果體在幼年時代,體積最大;然而隨著年齡的增長,逐漸鈣化、萎縮。松果體被稱為人體的「第三隻眼睛」,原因是松果體裡包含了與我們眼睛相似的色素細胞,對光具有同樣的敏感度,它根據接收到的光量多少來決定褪黑激素分泌的量;另外它監視著體內各種腺體、器官的運作,指揮各種荷爾蒙維持正常的濃度。借助對光的敏感,松果體充當了人體內的一個「時鐘」,掌控著每天甦醒和睡眠的時辰。研究結果顯示它不僅能夠消減精神壓力、提高睡眠品質、調節生物時鐘、緩解時差效應、抵抗細菌病毒、控制心臟病痛、調節血壓正常、而且可以防治癌症、老年癡呆等多種疾病、回復青春、延年益壽。

一些研究報告顯示,少吃有助於褪黑激素的正常分泌。研究指出吃得少的老鼠,年屆高齡時,其松果體仍能保持和年輕老鼠一樣的健康,並且能保持褪黑激素分泌的規律,體內的褪黑激素濃度也還有年輕老鼠的八成左右;反觀不限制食量的高齡老鼠,它們體內的褪黑激素濃度大約只剩下四成左右。另外一份報告指出,平常靜坐的婦女,她們夜間體內的褪黑激素濃度比一般婦女高。

褪黑激素普遍存於地球上的各種生物體內,無論動物或植物無一例外。天然食物當中,依含量多寡分別為︰燕麥、玉米、米、薑、蕃茄等。但是它們的含量比例均不高。另外,褪黑激素容易受熱破壞,食物一旦加熱後,其中所含的褪黑激素就更少了。褪黑激素本身就是最好的抗氧化物質,但是人體產生的褪黑激素稀少又珍貴,因此部份消除自由基的工作由其它抗氧化物質來分擔,便能多出一部份的褪黑激素去完成其它工作。飲食中維它命C、維它命E及胡蘿蔔素等均屬抗氧化物質可補充作為輔助。此外,礦物質中鈣的補充亦屬必要,一個研究發現,飲食中缺鈣的動物,它們的松果體有萎縮的現象,因此鈣質被認為與松果體的運作有關。

甘露

甘露,在佛教中有兩個解釋,一指由頂輪流下的甘露水,另一是形容、譬喻用法,指佛陀所說的法,猶如人在熱天喝了清涼的水,熱惱消除,心意快樂。佛說無常經︰『佛法如甘露,除熱得清涼,一心應善聽,能滅諸煩惱』,指的就是此意。

根據印度瑜伽的觀點,人體內包含無數的神經,總共約有三十五萬根,其中有些是粗鈍的,有些是精細的。但這些神經卻非根根可見。不可見的神經稱為瑜伽脈( Nadi ),是一種運輸能量的管道或途徑。所有的瑜伽脈可以歸納為十四支主要的脈,在這十四支脈中,中脈、左脈、右脈是最主要的三支。而中脈又是三支中最主要一支。在中脈中有七個不同的生命能量中心( Chakra),由下而上分別是海底輪( Muladhara Chakra )生殖輪( Svadhisthanachakra )、臍輪( Manipura Chakra )、心輪( Anahata Chakra )、喉輪( Vishuddha Chakra )、眉心輪( Ajina Chakra )以及頂輪( Sahasrara Chakra )。

頂輪位於中脈的最上面,它的位置就在松果體的地方,但它是肉眼看不到的。梵文 Sahasrara;英文翻譯作 thousand petalled lotus,也就是千瓣蓮花的意思。頂輪( Sahasrara Chakra )指的就是一個有千瓣蓮花的輪脈。頂輪( Sahasrara Chakra ),在英文中還有一個名稱, CrownChakra,意思是皇冠狀的輪脈。整個頂輪由千瓣蓮花組成,外觀上看起來像皇冠,因而有此一名稱。一般人的輪脈受過去生所造業力的影響,多半處於閉鎖的狀態。但經由行善、唸佛、拜佛、懺悔、禮拜、靜坐等修行,這些輪脈就會慢慢的清淨、打開。以頂輪而言,輪脈上的千瓣蓮花就會漸漸的綻放。此外,頂輪的千瓣蓮花中還有一個甘露池,當頂輪清淨之後,特別是在靜坐中,會從甘露池流下白色的清涼甘露水。此甘露水能開發空性的智慧,所經之處能清淨輪脈,令身心舒暢。千瓣蓮花隨著修行的有成會漸漸的盛開,蓮花的顏色最終轉為金色,當金色千瓣蓮花完全綻放之時即是成就的象徵,即是悲智雙運、空有雙泯的證量顯現。

回到本源,一切都與心有關

腦內嗎啡、褪黑激素與甘露同是腦部的三項分泌,前兩項是有形的,後者則是無形的。然而,三者同樣都受無形的心理狀態所影響。心情愉快、清淨心地、靜坐都有助於三者的分泌。藏密所說的「心氣不二」,是心與氣脈(或神經、輪脈)、內分泌間關係的最佳詮釋。

人體內大大小小有形或無形的神經或輪脈都是一條條的管道,人的心,清淨、慈悲、柔軟、沒有執著了,這些管道就能暢通,身體內各部分器官組織便能透過暢通的管道接受到內分泌系統分泌出來的荷爾蒙而發揮正常的功能;相反的,人的心,充滿執著、憤怒、怏怏不樂、沮喪,那麼這些傳遞調節、控制訊息的管道便會受到壓迫而不暢通,身體的器官機能自然無法發揮應有的功能。

聰明的人類二十幾世紀來不斷的追求物質文明的進步,不斷的研發各種醫療的藥物來讓人類免受疾病之苦,進而長命百歲,殊不知人體本身就具有免於生病的機能,如果能善加利用這些機能,自然能免受許多不必要之苦。試想當一個人走路時不小心撞到一輛停放在路旁的機車而受到意外傷害時,受傷的部位必定非常疼痛,此時心裡如果一直抱怨自己為何當初會那麼不小心或抱怨為何別人不把車子放好,那麼對於疼痛的部位一點幫助都沒有,甚至因心情不好而分泌出有毒性的荷爾蒙降低傷口的復原;相反的,如果此時能放下抱怨,採取一個逆來順受、放鬆的心情,那麼如前所言,腦內嗎啡本身具有鎮痛的功效,在心情放鬆下,腦內嗎啡能正常的分泌出來幫助減輕疼痛的感覺,另外,褪黑激素也在心情愉快下釋出協調各相關腺體的分泌讓傷口儘速復原。因此,回到本源,一切都與心有關。

近代醫學在各種試驗當中,都有相關的資料顯示心境與內分泌、氣脈間的關係,最終的結論都是心主控一切。在這個紛紛擾擾的濁世當中,人類的心充滿著許多雜染,長久以來的習性與執著,讓人們的心一刻不曾安定下來,人類也因此必須去承受不正常飲食、作息及一味往外追求物質享受下所造成內在身體機能的失調,而人類對自然生態環境的輕忽,也造成人類最終還是要去承受與收拾大自然回報的各種天災。人類的心是需要一個「革命」,一個從腦內思想的革命,聰明的人類如果能真正瞭解到心對於我們這個器物世界的影響,那麼人間淨土的理想不是不可能的。

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§ 2 Responses to 修行與腦內革命 – 甘露VS腦內嗎啡與褪黑激素

  • 碧海藍天 說道:

    修行.靜坐原來有這麼多好處,可分泌腦內嗎啡.褪黑激素與甘露.
    看來與聖嚴法師的結緣,確實殊勝.在他老人家走後,生出許多感觸,不知不覺更牽引我走向讓身心更健康平衡的道路.
    修行與腦內革命這篇文章給我一份更大的支持力與動力,相信生命會越來越強盛.更好! 謝謝~

  • 碧海藍天 說道:

    聖嚴法師曾提及坐禪的好處,將之節錄於下,與以上靜坐的好處作一呼應.
    坐禪的方法,只對人類而設,坐禪的利益,只有人類才有機會享受。 我們應該慶幸,能夠生而為人,也該珍惜我們得到的人身。因為,從坐禪的實習之中,可以得到三大利益:1.堅韌的體魄,2.敏捷的頭腦,3.淨化的人格。所以釋迦牟尼佛,經常對其弟子們讚歎人身的可貴,並且強調,從天上至地下的各類眾生之中,唯有得到了人身的眾生,最適合修行佛道。 科學家所見坐禪的功效 坐禪的好處,是從身心的反應而被發現。根據日本京都大學(Kyoto University)心理學教授佐藤幸治(Sato Yukimasa)博士所著《禪のすすめ》(⋯⋯Zen no susume)中的報告,坐禪有十種心理方面的效果: 忍耐心的增強。 治療各種過敏性疾病。 意志力的堅固。 思考力的增進。 形成更圓滿的人格。 迅速地使得頭腦冷靜。 情緒的安定。 提高行動的興趣和效率。 使肉體上的種種疾病消失。 達到開悟的境地。 又根據日本的醫學博士長谷川卯三郎(Hasekawa U Zaburo)所著《新醫禪學》(Shinizengaku)中的報告,提出了坐禪的十二種功效,治十二種疾病: 治療神經過敏症。 胃酸過多及胃酸過少症。 鼓腸疾。 結核病。 失眠症。 消化不良。 慢性胃下垂。 胃、腸的Atonie。 慢性便秘。 下痢。 膽結石。 高血壓。 坐禪的最高目標,固然在於轉迷成悟。如果一開始便高談迷悟的問題,除了極少數根基深厚的人之外,對於大多數的人而言,是不切實際的。所以我們不得不借助科學的研究報告,向讀者介紹坐禪對於身心所能產生的效果。此對於已有實際坐禪體驗的人,沒有用處;對於希望嘗試坐禪經驗的人,則有若干誘導作用。 坐禪是發掘並發揮人類潛在智能和體能的最佳方法。

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