「神經」系統

2008 年 01 月 09 日 § 發表留言

神經系統分為兩大部份:中樞神經系統(CNS)和周圍神經系統(PNS)。中樞神經系統由大腦和脊髓組成,是神經系統的指揮中心。周圍神經系統包括從大腦和脊髓發出的神經(成束的神經元),這些神經在中樞神經系統和身體各部位之間傳遞訊息。

中樞神經系統

中樞神經系統協調整個身體的活動,接受並分析來自感覺器官和其它受器的訊息,再根據以往的經驗發出指令到肌肉及腺體。

周圍神經系統

周圍神經系統包含三部份:一部份將訊息發送到中樞神經系統的「感覺分支」。及傳達從中樞神經系統所發出的指令的「軀體分支」及「自律神經分支」。

「感覺分支」:從感測器(五覺)收集資訊,隨時讓中樞神經系統了解體內及體外所發生的情況。

「軀體分支」:將中樞神經系統的指令傳給骨骼肌,使它們收縮,讓身體在有意識控制下對外界情況做出反應。

「自律神經分支」:將中樞神經系統的指令傳給身體內部器官,以支配它們的活動,以便自動調節內部作用。

神經元

神經元(Neuron) (單個神經細胞)只見於神經系統,是人體中最特殊的細胞。它們攜帶電信訊號或電衝動,透過稱為「軸突」(Axon)的纖維來傳導,「軸突」(Axon)長度可達一公尺。神經元兼具電線及電池的功能,因為它們可以自我充電。當某物或某事觸動一個神經元放電時,電荷就會逆轉,產生一個急速爆發的電流沿著細胞衝過,某些神經元可被感知到物體觸發,其它的神經元則是負責處理這些訊息或傳達信號,使身體做出反應。不同於大多數的身體細胞,神經元一旦成熟就不能再分裂,假如嚴重受損也無法汰換。

一個典型的神經元可以分為兩部份,一部份接收信號,另一部份則是一個長的「軸突」(Axon),把信號從一個地方傳遞到另一個地方。這裡所指的是一個運動神經元,接收端有一個隆起,稱為「細胞體(核)」。與此相連的短細絲稱為「樹突」(Dendrite),它與相鄰的神經元經由稱作「突觸」的化學接合點連接。如果這些「突觸」之一受到刺激,就會有神經衝動傳向「細胞體(核)」,然後沿著神經元的「軸突」傳導,一直傳導下去。

神經元

神經元有三種主要類型:「感覺神經元」會受到光線等的物理刺激而觸發,刺激的強度影響神經元放電的頻率。「聯合神經元」由感覺神經元觸發,處理來自感覺神經元的訊息,並向外發放指令,這些指令會傳到運動神經元。「運動神經元」會使身體某些部位做出反應。

髓鞘

裸軸突不能快速傳遞神經衝動,因為電荷容易流失。許多感覺神經元和運動神經元被一種稱為「髓磷脂」的脂質鞘所包裹隔離。「髓磷脂」由「許旺細胞」(Schwann cells)所製造,這些細胞包圍在軸突四周,形成層狀結構。「許旺細胞」之間由稱為結的小間隙隔開,神經衝動會從一個結跳到另外一個結做移動。

按:「許旺細胞」(Schwann cells)由德國生理學家Theodor Schwann發現。其出現在週邊神經系統,形成髓鞘以將週邊神經系統的神經元所伸出的軸突進行絕緣包覆,使得神經訊號的傳導速度得以加快。

突觸

神經元藉由接點來進行通信或傳導,這些接點稱為突觸(Synapse)。從神經元散發出去的纖細終端纖維往外延伸,在突觸與其它細胞接觸。當神經衝動沿著神經纖維傳導時,突觸會釋出一種稱為神經傳遞介質的化學物質,在不到千分之一秒的時間內,這種化學物質穿過兩個細胞之間的小間隙,並激發另一個細胞做反應。單個神經元可以有數百個這樣的細微接點,而在神經系統中則要以兆來計算,它們共同形成一個巨大的迴路通道,彼此之間相互作用以支配整個身體。

神經衝動透過突觸而傳遍身體,每個突觸就像單向開關一樣不能逆向運作(神經衝動是由細胞體向突觸送出,不能逆向)。某些神經元只有少數的突觸,但是大腦中的聯合神經元,經常會與數百個相鄰的細胞形成突觸。突觸會隨著時間而變化,使用越頻繁就會在迴路上增加額外的突觸,這也就是為何大腦與肌肉會愈用愈發達的原因。

神經

根據神經在何處與中樞神經系統連接,可將人體的神經分為「腦神經」及「脊神經」兩類。三十一對的「脊神經」則連接脊髓和身體其它器官部位。十二對的「腦神經」則列舉於下:

1.「嗅神經」:支配鼻子黏膜,並傳送從嗅細胞發出的信號,使得這些信號被感知為氣味。
2.「視神經」:支配視網膜,並從光受器發出信號,這些信號被感知為圖像。
3.「動眼神經」:控制眼及眼瞼運動,使瞳孔和晶狀體改變形狀。
4.「滑車神經」:與動眼神經和外展神經相聯繫,控制眼球運動。
5.「三叉神經」:支配與咀嚼有關的肌肉,從眼、牙及臉側收發訊息。
6.「外展神經」:控制眼球運動。
7.「顔面神經」:支配用於做面部表情的肌肉及唾液腺和淚腺,從味蕾傳達感覺訊息。
8.「前庭耳蝸神經」:從內耳收發信號,這些信號以聲音形式被感知而使身體平衡。
9.「舌咽神經」:支配唾液腺,並從舌和咽發送感覺信號。
10.「迷走神經」:支配包括心臟、肺、胃等許內臟的肌肉和腺體。
11.「副神經」:支配與吞嚥及頭部運動有關的肌肉。
12.「舌下神經」:支配舌頭的運動。

神經與電話線路相似,不過它們的各個「導線」(即「軸突」)因為太小而不能單憑肉眼看到。在一根神經中,成群的多個「軸突」稱為「神經纖維束」,被包裹在堅韌具彈性的「神經束膜」中。在多數的神經中,神經元的「細胞體(核)」被稱為「神經節」的膨脹體隔離而各自獨立,這些「神經節」位於大腦與脊髓附近。

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