「松果體」 – 第三隻眼

2008 年 01 月 09 日 § 發表迴響

人的後腦裡(頭腦中間偏後一點),位於間腦與第三腦室的後方(此部份又稱上視丘,Epithalamus),有一個腺體叫松果體(Pineal Body),一個像一顆碗豆般的扁錐型小體。在所有腺體當中,松果體是人體內第一個形成的腺體。松果體在人類幼年時,體積最大;然而隨著年齡的成長,逐漸鈣化、委縮。

在視網膜無法發揮感光功能的情況下,松果體仍然可以感光。其實已有大量証據顯示,松果體可能是直接感光器官。科學家已認識到,松果體有類似視網膜的感光細胞,證明了松果體也有「視覺」功能,有人甚至就把松果體叫做「折疊的視網膜」,又為它冠上「第三隻眼」的別名。

「松果體」 – 第三隻眼

松果體分泌有兩種對人類非常重要的賀爾蒙,分別是褪黑激素(melatonin,美樂托寧)及多巴安賀爾蒙:

褪黑激素(melatonin,美樂托寧)

松果體被稱為人體的「第三隻眼睛」,原因是松果體內包含了與我們眼睛相似的色素細胞,對光具有同樣的敏感度,它根據接受光量的多少來決定褪黑激素分沁的量;另外它監視著體內各種腺體、器官的運作,指揮各種賀爾蒙分沁的濃度。借助對光的敏感,松果體充當了人體內的一個「時鐘」,掌控每天甦醒和睡眠的時辰。研究結果顯示它不僅能夠消減精神壓力、提高睡眠品質、調節生理時鐘、緩解時差效應、抵抗細菌病毒、控制心臟病痛、調解血壓正常,而且防治癌症、老人癡呆等多種疾病。

褪黑激素(melatonin,美樂托寧)的產生受光的調控,光強時分泌減少,光弱時分泌增加,以此調節機體的晝夜節律。褪黑激素是由負責神經傳輸功能的血清素(serotonin)轉化而來。腦部的荷爾蒙分泌系統,是人類緩解壓力、抵抗焦慮及入眠休息的控制中心,腦細胞會分泌一種俗稱快樂荷爾蒙的血清素(serotonin),血清素的分泌代謝正常時,就會有足夠的抗壓及情緒調節能力,當人體處於黑暗的狀態下,腦內的血清素就會轉化為褪黑激素。

注:「血清素」是一種大腦神經傳遞物質,與情緒調節有關,血清素功能不足、分泌量不夠或作用不良會造成憂鬱症。

多巴胺賀爾蒙

多巴胺賀爾蒙是一種類似強心劑的腺體。當人體睡眠甦醒,眼睛感受到光源的時候,松果體即會停止褪黑激素的分泌,改分泌多巴胺賀爾蒙。告知了人體將要開始活動,為增加心臟的活動量預做準備。

若睡眠時,總是點著電燈睡覺或有光源照射,則分泌褪黑激素的時間少,而分泌多巴胺賀爾蒙的時間多,長期下來,則不但會增加心臟的負荷,也因為腺體分沁不協調,而造成免疫系統失調。

松果體的運作亦與心脈息息相關,松果體若是運作不良、受損、萎縮,常會伴隨著如心律不整等的心臟相關疾病。

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